Chronicles of Athas

Incipit

Arrivo a Raam

Anno 500 del Calendario dei Re, 12° mese
Mascherati tra la folla come mercanti di tappeti, i cinque ribelli della squadra dell'Asherati Amahapar Habah, ovvero l'Azurin Albrecht Grimnar, il nano Crack Sandbolt, lo Xeph Cyrus Cromlin, lo gnomo Dirk Frizzlepocket, e l'umano dai tratti insoliti Redus, riescono ad infiltrarsi nella città di Raam. Grazie al celebre "trucco dei pacchi", portano anche l'equipaggiamento. Il loro obiettivo è scoprire la verità su quanto è accaduto alla squadra Thri-Kreen di Chak-tha a seguito della spedizione al Tempio del Fuoco. Si stabiliscono in una locanda dei bassifondi, The Skinned Crodlu, il cui proprietario, Ugo Al-Barakh, è un omone grosso, grasso e simpatico. Dopo aver ottenuto il permesso da Bassam Ahmad, entrano nei Giardini Reali.

Nel Museo dell'Arte di Raam, meglio noto come La Piramide, conoscono l'affascinante Cleopatras Khepri ed Albrecht riesce a comprare un Thri-Kreen ribelle, Tak-tha. Quest'ultimo non ricorda molto, è stato probabilmente drogato e successive analisi mostrano segni di flagellazioni alla schiena.

Vari altri eventi accadono in città: una Donna Misteriosa viene vista al mercato, Bassam viene salvato (con un trapianto di fegato) da Cyrus, una donna dallo stesso aspetto viene poi avvistata a seguito dell'omicidio del patriarca della casata della Spada, avvenuto alla Sfinge, nei Giardini Reali. I ribelli riescono ad entrare in contatto con Umarah Al-Shamrani. Umarah possiede degli strani manoscritti, difficili da decifrare in dettaglio ma il cui messaggio di fondo è comprensibile, il cui autore sembra essere il Viandante del Deserto. Infine, Umarah indirizza i ribelli dal figlio mezzo-drago del Re-Stregone, Karam Sandsnake.

Karam racconta loro un peculiare fatto avvenuto tre anni prima, in occasione della Festa dell'Aria: lo scontro al palazzo per opera della Lama del Deserto, Ray Desertstorm. L'ipotesi che il visir, Yazid Al-Mahid, sia il vero Re-Stregone, perde di credibilità a seguito di tali scoperte. Infine, Karam propone un metodo per salvare Chak-tha, il cui primo passo consiste nel rendersi amici della Casata del Serpente.

Dopo aver dato spettacolo nell'Arena, con vittoria di Crack, i ribelli entrano in contatto con il giudice Mazhar Blacksnake (Tak-tha ricorda di esser stato processato da lui). Mazhar affida loro una missione: entrare in possesso di una copia dei documenti privati della Casata del Drago. I ribelli vanno alla festa organizzata da tale casata, Crack con dei vestiti da cortigiano di qualità eccezionale, cuciti da Fayza Al-Sarraf. Qui entra in scena Dirk, che, sfruttando la distrazione regalata da Crack, scassina la serratura e memorizza i documenti, mentre Albrecht va a letto con Cleopatras; Cyrus e Redus hanno un po' di rogne con la milizia locale (ma alla fine risolvono tutto).

Tuttavia, Dirk ha rischiato di mandare tutto all'aria quando è entrato nella Sala Conferenze, dove ha visto riuniti: Mazhar, il patriarca Zoltan Dragonbreath, Dabir Whitesun, l'erede della casata della Spada, il temuto Raoh Sandblade, ed infine Sheik Dragonsnake. Sheik ha visto lo gnomo fin dall'inizio, bisbigliando qualcosa nell'orecchio di Raoh, che ha annuito. Grazie all'intervento di Mazhar e ad una messa in scena, Dirk è stato lasciato andare. Tuttavia, Dirk ha visto che Sheik non ha mai cambiato espressione e, per un attimo, ha sudato freddo: Sheik non ha creduto minimamente al raggiro, ma stranamente è stato al gioco, così come Raoh.

La festa finisce, la notte scivola via ed il Sole Cremisi sorge su Raam.

Comments

luca_c0 luca_c0

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.